Cessons d’écouter Claude Béland à propos de Desjardins

Note : Le présent texte est une réaction personnelle au texte publié par Gérald Fillion le 15 mars 2016 sur le site de ici.Radio-Canada.ca (http://ici.radio-canada.ca/nouvelles/Economie/2016/03/15/003-desjardins-beland-leroux-caisse-guichet-succession.shtml?isAutoPlay=1). Il ne représente en rien l’opinion du Mouvement Desjardins face à cette nouvelle, ni ne constitue une réponse officielle de celui-ci. Cependant, dans un but de transparence, notez que j’agis dans une Caisse Desjardins à titre de dirigeant élu. Vous pouvez en savoir plus sur moi en visitant ma page de présentation.


Chaque année, au moment de l’assemblée générale annuelle et du dévoilement des résultats financiers du Mouvement Desjardins, lors de l’annonce de fermeture de points de services ou à l’annonce d’un changement à la direction du Mouvement, un journaliste va rencontrer M. Claude Béland, ancien président de Desjardins pour l’interviewer. À chaque fois, M. Béland fait le même constat, en variant autour du même thème : « Desjardins n’est plus comme avant, Desjardins s’éloigne du modèle coopératif de son fondateur Alphonse Desjardins ». L’an dernier, suite à une autre sortie de M. Béland, j’avais pris le temps d’expliquer les raisons de l’évolution de Desjardins dans un autre billet.

Aujourd’hui, il faut, à mon avis, remettre les pendules à l’heure et expliquer, encore une fois, que Desjardins est en évolution depuis sa création et que la Caisse de l’époque d’Alphonse Desjardins (en 1900) n’est pas la même que la Caisse de l’époque de M. Béland (entre 1987 et 2000) et elle n’est certainement pas la même que celle de l’époque de Mme Leroux ou de son successeur, M. Cormier (en 2016).

D’importantes évolutions ont eu lieu depuis la fondation à Lévis de la première Caisse Desjardins et il n’est plus possible de faire les choses de la même façon. Il faut aussi bien comprendre ce qu’est une coopérative et pourquoi on y fait affaire.

Une Caisse comme en 1900 dans un monde en constante évolution?

Le mythe fondateur de la création des caisses de Desjardins est certainement fort attrayant. Dans un monde où les services bancaires sont dominés par une minorité et réservés aux plus fortunés, un Québécois issu d’un milieu modeste crée une nouvelle façon d’organiser le crédit aux agriculteurs et aux particuliers. Ceux-ci uniront leurs forces dans une coopérative pour partager leurs moyens et leurs risques dans toute l’indépendance voulue et pourront aider les entrepreneurs de notre terroir à prendre possession des moyens de production et des rennes de notre nation.

Il est évident que cette histoire en appelle à nombre de valeurs importantes pour les Québécois. De plus, la création des Caisses Desjardins est parmi les graines qui ont été semées dans la première partie du 20e siècle et qui ont été récoltées plus tard lors de la Révolution tranquille. Il ne faut pas négliger que Desjardins a effectivement été un catalyseur dans le développement de l’entrepreneurship québécois et dans la croissance importante des communautés rurales de notre province.

Or, le Québec de 2016 n’est pas le Québec de 1900 et le but d’une coopérative de services financiers n’est plus le même qu’avant. Aujourd’hui, le crédit est disponible pour tous (ou presque). Les services financiers sont accessibles à tous (ou presque). La raison d’être de Desjardins n’est plus d’offrir aux Québécois un service auquel ils n’ont pas accès; il s’agit de leur offrir des services compétitifs.

La Caisse de M. Béland n’est plus profitable aujourd’hui

Dans les années 90, lorsque M. Béland dirigeait Desjardins, Internet n’était pas accessible à tous. On allait encore à la banque ou à la Caisse pour payer ses factures et retirer régulièrement de l’argent comptant pour payer les menues dépenses. Pour utiliser une carte de crédit, il fallait que le commis du commerce où vous étiez sorte une machine mécanique qui faisait un bruit d’enfer (« Shlick shlack ») pour enregistrer les transactions.

De plus, à cette époque, les grandes banques canadiennes étaient très peu présentes dans le marché des services financiers à l’extérieur des grands centres urbains du Québec.

À cette époque, M. Béland et son équipe ont pris une décision audacieuse, mais payante : il fallait profiter de l’avantage compétitif d’avoir une Caisse dans chaque communauté pour créer un réseau de distribution de services financiers accessible partout et automatisé.

Ainsi, les Caisses ont adopté le modèle du guichet automatique et se sont lancées dans ce mode de distribution au maximum. Avant Internet, c’était une révolution. Avoir accès à des services financiers 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Payer ses factures, aller chercher de l’argent comptant, déposer des liquidités, pouvoir avoir accès au solde de son compte, etc. Toutes des activités qu’on allait pouvoir faire quand on le voulait.

Pour supporter ce réseau de distribution, les Caisses ont construit du béton. Des bâtiments, dans chaque village et chaque quartier, pour accueillir les installations révolutionnaires. Et comme aucun compétiteur n’y était déjà, tout le monde l’a adopté.

L’arrivée de l’utilisation de masse d’Internet a tout changé. On n’a plus besoin de construire du béton pour offrir des services financiers. Et comme les autres institutions financières n’avaient pas fait ces investissements et avaient ainsi gardé leurs ressources, étant incapables de nous concurrencer à l’époque préInternet, elles ont sauté sur l’occasion pour faire un investissement massif et créer ce réseau virtuel de distribution beaucoup plus efficace.

Pour créer un dollar de revenu aujourd’hui, il en coûte aux banques moins de 55 cents. Chez Desjardins, entre autres à cause d’un réseau de distribution très grand, il nous en coûte 65 à 70 cents. C’est 15 cents de revenu par dollar que nous ne pouvons pas utiliser pour nous capitaliser ou redonner aux membres.

Malheureusement, le réseau de distribution qui a fait de Desjardins un leader dans le marché des services financiers au Québec à l’époque de M. Béland est aujourd’hui un boulet qui ralentit notre Mouvement. Soit nous vivons dans la nostalgie et laissons ce poids nous garder derrière dans la course ou nous nous en libérons pour recommencer à profiter de notre force du nombre. M. Béland aimerait que nous restions une chenille, les dirigeants d’aujourd’hui proposent d’entrer en mutation afin d’émerger de notre cocon comme un majestueux papillon.

« Le rôle de Desjardins est de créer au Québec une sociale-démocratie » – Claude Béland

J’ai beau lire la mission de Desjardins ou rechercher dans les définitions d’une coopérative, je ne vois nulle part d’endroit où on y parle d’objectifs politiques. Une coopérative de services est une entreprise possédée et dirigée par des membres qui y agissent ensemble pour offrir des services compétitifs dans un marché particulier.

Par exemple, dans le temps d’Alphonse Desjardins, le but de la Caisse était de pallier au manque d’accès aux services financiers pour les producteurs agricoles et les petits épargnants. Ces personnes se sont donc rassemblées pour s’offrir ces services entre elles. N’étant pas en mesure d’obtenir les services ailleurs, le simple fait d’y avoir accès était une offre compétitive.

Aujourd’hui, tout le monde (ou presque, et j’y reviendrai) a accès à des services financiers. Avec la virtualisation des modes de paiement et la possibilité de faire une énorme quantité d’opérations bancaires sur le net, le simple fait d’offrir des services financiers aux masses n’est plus un avantage compétitif. Ainsi, le but de la Caisse d’Alphonse Desjardins n’est plus. Si notre coopérative doit avoir encore un sens, elle doit permettre aux membres de se créer un avantage par rapport aux autres institutions financières. Sinon la coopérative n’a plus lieu d’être. Quels sont les avantages que nous sommes en mesure d’offrir à nos membres? D’abord, en étant très productifs au niveau des opérations, notre taille devrait nous permettre d’offrir des services financiers à prix avantageux. De plus, n’ayant pas besoin de générer des profits pour des actionnaires, nous avons une pression à la baisse concernant la création d’excédents d’opérations. Aussi, grâce à plusieurs mesures, nous servons de levier de développement dans nos collectivités. Par exemple, les fonds d’aide au développement du milieu des Caisses québécoises investissent des millions de dollars dans les collectivités depuis plusieurs années.

Malgré ce que peut en penser M. Béland, Desjardins est encore l’institution financière la plus au service de tous les membres de la communauté, riches ou pauvres. Contrairement aux autres, nous ouvrons des comptes à toutes les personnes qui le demandent et nous les traitons tous de la même façon. Si vous pensez que ce n’est pas le cas, parlez-en à vos conseils d’administration et de surveillance. Ils devront en répondre, car c’est leur responsabilité de s’assurer que cette promesse se matérialise.

Cependant, pour réussir à atteindre ces objectifs, il faut que nous soyons efficaces et productifs. Il faut que nous soyons en mesure de générer de l’activité économique dans notre institution pour que puissions réaliser notre mission. Si nous ne le faisons pas ou si nous nous accrochons au passé en essayant de maintenir une structure trop coûteuse pour nous, nous ne serons pas en mesure de réaliser le but premier d’une coopérative de service : offrir un produit concurrentiel dans un marché donné. Une coopérative non concurrentielle n’est pas un vecteur d’influence, c’est une entreprise en faillite.

« Si vous avez un million de dollars, vous le déposez, on ne vous demandera rien dans votre compte d’épargne. Mais si vous avez peu de sous, on va vous charger 6,95 $. […] Les caisses d’aujourd’hui sont faites pour les riches »

Cette phrase seulement démontre bien pourquoi il faut cesser d’écouter Claude Béland et passer à autre chose. Les services financiers ont un coût. Tout le monde doit le payer. Si vous avez peu de moyens, on vous le fait payer mensuellement, à prix très modique, dans le but de vous donner accès à toute sorte de choses : un réseau de distribution de services étendu, une carte de guichet vous permettant de ne pas traîner de l’argent sur vous et vous protégeant de la fraude, l’accès à une infrastructure informatique de haute qualité disponible en tout temps sur Internet pour faire toutes vos opérations. D’ailleurs, le prix de base pour tous ces services est uniquement de 2,95 $, contrairement à ce qui est dit par M. Béland.

Si vous avez la chance d’être plus fortuné, on ne vous charge pas ce 2,95 $ si vous laissez un montant d’argent minimal (par exemple 1000 $) dans votre compte tout au long du mois. Or, on ne vous verse pas d’intérêts pendant ce temps et la Caisse peut utiliser ce montant pour autre chose. Ainsi, ce n’est pas que vous ne le payez pas, c’est que vous acceptez de faire un prêt sans intérêt à la Caisse pour lui permettre de soutenir ses activités en échange des services qu’elle vous donne. Renoncer à de l’intérêt sur votre épargne, c’est une forme de paiement pour un service.

Si M. Béland est incapable de voir cela ou est trop de mauvaise foi pour le dire, peut-être serait-il temps d’arrêter d’aller l’interroger chaque printemps et de se tourner vers l’avenir. Et si on juge que les services qui sont offerts par les Caisses pour aussi peu que 3 $ par mois devraient être gratuits pour les gens moins fortunés, je suis certain qu’il aurait moyen de trouver un moyen politique de régler la question. Pourquoi M. Béland n’irait-il pas plutôt sur la scène politique pour demander la création d’un crédit de solidarité de 40 $ par année versé par le gouvernement aux personnes moins fortunées pour payer leurs frais bancaires. Je suis absolument certain que le Mouvement Desjardins serait fier d’être partenaire d’un tel programme. Et cela pourrait permettre à M. Béland d’être fier de son organisation, plutôt que de la dénigrer à chaque occasion qui le lui permet.

8 réflexions au sujet de « Cessons d’écouter Claude Béland à propos de Desjardins »

  1. Jean Bergeron

    Je suis tout à fait d’accord avec ce texte. M. Béland n’est plus de notre temps et il devrais s’ajuster à la réalité d’aujourd’hui.

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  2. Luc Beauchesne

    Je suis tout à fait d’accord avec vous. Vous savez, au Quebec ont aime ça aller voir dans le passé. Le monde bouge et change rapidement.

    Félicitation pour ce texte audacieux

    Luc

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  3. Christine Argenty

    Quelle belle plume ! Tout en douceur mais combien branché sur 2016, déjà fortement convaincue, vous apportez des arguments qui renforceront très certainement le sentiment d’appartenance de nos membres! Bravo !

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  4. Rene S-B

    Je ne suis pas d’accord avec vos propos!

    Ce qui distingue le mouvement Desjardins des autres banques est sa proximité avec ses clients. Cela devrait se traduire par des services accessibles et gratuits à tous ses clients (les + et les – nantis) ainsi qu’une implication dans la communauté. Les « Caisses Pop » n’ont pas a copier les autres banques qui ont comme priorité le profit!

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    1. Letartean Auteur de l’article

      Bonjour Rene S-B

      Merci pour votre commentaire. J’aimerais vous poser une question: qui est la personne qui paye pour « les services accessibles et gratuits à tous les clients »?

      Au plaisir d’en discuter.

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  5. Joh

    Www, Wow, Wow!!!
    Quel texte! Et je suis tout à fait d’accord avec vous.
    Desjardins est accessible à tous et pas plus loin que le bout de leur doigts. Il faut également regarder qui sont et seront nos futurs membres. Les jeunes vivent avec leur cellulaire et il faut à tout prix répondre à LEUR besoins… Ce sont eux qui le demandent et ils faut les écouter. Mes parents ont plus de 73 ans et ils ne vont plus à la Caisse. Ils sont bien heureux de rester dans le confort de leur foyer et faire leur transactions!
    Desjardins redonne à la société de toute sorte de façons!

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